Het ruimtevaartuig SpaceShipTwo Unity heeft zijn eerste testvlucht met succes voltooid

0 368

 Het ruimtevaartuig SpaceShipTwo Unity van Virgin Galactic - eigendom van Sir Richard Branson - voerde de eerste van drie testvluchten uit waarmee het in commerciële dienst zou moeten komen. Het Unity-voertuig, bestuurd door Dave Mackay en CJ Sturckow, werd op een hoogte van 89 km (55 mijl) voortgestuwd en gleed vervolgens terug naar de aarde.



Sir Richard heeft ongeveer 600 betalende klanten - waaronder film- en muzieksterren - die wachten om dezelfde reis te maken. Ze krijgen de kans om deze ruimtereis te maken, maar nadat Unity de licentie heeft ontvangen, zal dit naar verwachting tegen het einde van het jaar gebeuren. Het vergunningsproces valt onder de verantwoordelijkheid van de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA), die nu operationele en prestatiegegevens zal ontvangen na een testvlucht op zaterdag boven de woestijn van New Mexico.

Het ruimtevaartuig SpaceShipTwo Unity heeft zijn eerste testvlucht met succes voltooid.

Het vliegtuig werd op een hoogte van 13 km (44.000 ft) vervoerd door het "moeder" vliegtuig, Eve, voordat het werd gelanceerd voor de testvlucht op grote hoogte. Het voertuig klom vervolgens snel en bereikte drie keer de snelheid van het geluid (Mach 3). Dit is de zesde keer dat Unity een elektrische opstijging heeft uitgevoerd in het testprogramma.

De volgende vlucht zou vier passagiers aan boord moeten hebben, medewerkers van Virgin Galactic, om een ​​ervaring op te doen waar toekomstige ticketklanten van zullen genieten. De identiteit van dit kwartet is nog niet bekend gemaakt, ook niet binnen het gezelschap. De laatste testvlucht, de derde, zal Sir Richard aan boord hebben.

Het is een lange weg geweest voor de ingenieurs van Virgin Galactic, waarbij de vooruitgang in het afgelopen jaar gedeeltelijk werd belemmerd door de Covid-crisis. CEO Michael Colglazie zei dat het project nu op schema ligt, vooral met betrekking tot FAA-licenties. "Het viel ons toen gewoon op. We halen de gegevens uit het schip en geven het aan de FAA. Dit wordt het onderwijzen van ons huiswerk. We zijn van mening dat we nu alles hebben verzameld wat we nodig hebben voor de laatste punten in het proces van het verkrijgen van een commerciële vlieglicentie.", hij legde uit.

Naast de aanpak van Sir Richard zijn er projecten van Amazon.com-oprichter Jeff Bezos, maar ook van Tesla-CEO Elon Musk.

De overgang naar commerciële dienstverlening komt misschien niet snel genoeg. Ruimtetoerisme is een sector die zich herstelt na een onderbreking van tien jaar en die op het punt staat zeer concurrerend te worden. In de loop der jaren hebben zeven vermogende particulieren betaald om het International Space Station (ISS) te bezoeken. Dit avontuur, georganiseerd onder auspiciën van de Russische ruimtevaartorganisatie, stopte in 2009. Nu zijn er nieuwe initiatieven in overvloed.

De Russen geven niet op en willen commerciële vluchten naar het ISS opnieuw lanceren. Er zijn zelfs mensen die privéruimtestations willen lanceren die mensen kunnen bezoeken. Deze omvatten Axiom, een bedrijf opgericht door een voormalig ISA Nasa-programmamanager.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.